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如果穿越到古代,古人能听懂我们说的普通话吗?

很多人都曾幻想过穿越到古代,凭一己之力改变某个王朝的命运。那么假如真有这样一台穿越时光机,以我们现在的能力,穿越到古代能改变历史吗?答案是否定的。因为即便穿越到了古代,我们首先面临的一个难题就是语言不通,古人根本听不懂我们在说什么。

根据研究,古代汉语发音大致经过三个时期的演变。从商周到西晋这段时期为上古汉语,发音为上古音;从南北朝到宋朝这段时期为中古汉语,发音为中古音;从元朝到清初这段时期为近代汉语,发音为近古音。

古代汉语的这三段演变过程正好与中国历史上的三段巨变息息相关。

西晋末年爆发了“八王之乱”,并由此导致中央政权衰微,社会经济恶化,百姓民不聊生。在此背景下,匈奴、鲜卑、羯、羌、氐等胡人部落趁机入主中原建立政权,这便是中国历史上的“五胡十六国”时期。

从现代人的角度来看,这段“蛮族入侵”历史也可以看作是民族大融合。上古汉语也在这个融合的过程中产生了演变,融入了部分胡人语言,从而发展成为中古汉语。

值得一提的是,西晋王朝灭亡后,北方汉人大举南迁,即中国历史上的第一次衣冠南渡。这些原本生活在中原地区的汉人先民来到南方后,也将他们最纯粹的上古音带到了南方。今天在许多人听来感觉像“鸟语”的温州话、闽南话、粤语,其中有部分发音却是最接近上古音。

中古汉语到近代汉语的演变路径也有点类似。宋朝灭亡后,蒙古人建立的元朝统一了中国,于是又开始新一轮的民族与文化大融合。汉语也从中古音演变为近古音。

至于我们今天所说的普通话,那是清朝中期以后的事了。清初人们依然以说南京官话(明朝的普通话)为主流。雍正六年(1728年),雍正皇帝下令设立“正音书馆”,以北京官话为标准,规定不会说官话的读书人不许参加科举考试。北京官话这才逐渐在上层人士中普及开来,但在地方上,人们依然只会说本地方言。

宣统元年(1909年),清政府宣布以北京话为基础确立国语标准音,这才成为了现代标准汉语,即普通话。

因此,即便我们真能穿越到古代,语言这一关恐怕就过不去。所以还是赶紧洗洗睡吧!